Learn English Again

工作了三年多了,我的英语阅读水平大致一直处在「能较流畅地阅读各类技术文档,但是阅读与理解速度不够快」的程度。 工作以来没有专门去学过英语,不过会有意识地尽量去阅读英文技术文档、英文技术书籍,或者在 Youtube 上找一些国际技术会议视频学习(如 KubeCon、IstioCon),所以这三年多我的英语水平提升应该是有一个缓慢的提升。

这周五的时候(是的就是 2022-09-02),偶然发现自己手机里还装了个英语流利说 APP,安装了两年多但一直没碰过它 emmmm 突然来了兴趣就打算试用一波,由此开始了我的重学英语之旅…

首先肯定是要测试一下自己的英文水平,确定英语学习的起点。流利说 APP 把英语分成 7 个 Level,它评价我属于 Lv.5,大致对应 CEFR 评级 B2。五个评级维度中我的发音是最好的,口语是最差的。而词汇量大概在 5000 这个档位(我觉得如果算上我懂的计算机名词可能会更高些 emmmm)。

测出的结果跟我的自我感觉基本吻合。 之前有跟 AWS 工程师做过几次英语沟通,发现我的口语勉强可以支撑日常技术沟通,但是感觉很费劲,原因显然是口语基本没怎么练过。 而我的发音之所以还不错,主要是大三的时候专门跟着奶爸推荐的《赖世雄美语音标》、《American Spoken English》等资料练习过,我当时还写过篇文章讲这个——学英语啊学英语

先不提细节,总之我就是这么着,突然对学英语又来了兴趣~ 当天就深入探索了下英语流利说这个 APP,又花 49 元买了一个月的「懂你英语 A+ 个性化学习计划」,这个计划还给分配微信学习社群跟班主任,每天坚持 30 到 60 分钟。第一天体验这个学习计划,感觉确实跟我比较契合,而且也不枯燥,打算坚持一个月试试。

最后,为了更有目的性地提升自己的英语,我总结了下我此次「重学英语」的目的,以及当前的水平(按优先级排序):

  • 能流畅地用英语交流:流利说测试显示我这项技能很差,亟待提升。
  • 流畅阅读各类英文资料:我目前可以无障碍阅读大多数编程相关的英文博客跟文档,但是阅读速度不够快,有些长句经常要读好几次才能理解大意。另外词汇量偏低,非技术类的资料我读起来非常吃力。
  • 无障碍看美剧:我的听力水平跟词汇水平大概差不多,看美剧还是得有个英文字幕,还需要提升。
  • 写英文博客:高中毕业后就没学过语法,也没怎么练过写作,词汇量又低,我的写作能力显然还有很大的提升空间。

因为最近对英语来了电,就打算深入了解下市面上常见的英语学习路径,争取找到最佳学习路线。

首先是不花钱的自学路线,这个我在大三时有过实践,当时打算考研,专门练过一波英语,大致路线是这样的:

  • 恶魔奶爸总结的 练习英语口语的办法,本人实测效果显著
    • 其中介绍的 ESLPod、EnglishPod 等材料,不仅可以提升语感,也能帮助提升听力。
  • 如果是进阶的话,可以去 Youtube 上看一些流行的 Talk Show,这类视频很有意思、语速快信息量又大,是很合适的进阶学习材料
  • 还有就是很多人推荐的阅读英文原版书。但我实践发现,如果看的不是自己感兴趣的书,或者难度过高,会比较难坚持。
    • 解决方法:
      • 首先要找到一些你感兴趣的、难度适中的原版书。因为阅读的首要点是要能感受到乐趣,否则会很枯燥,很难坚持。
      • 然后要做好规划并坚持执行,比如每天读 10 页。
  • 当然你也可以走传统的背单词、词组、例句这样的路线,这条路线的好处是能快速提升自己的英语能力,但是相对的也很难坚持。
    • 常见的有新东方的词汇录播课(网上能找到免费的资料分享),以前听过新东方朱伟老师的《恋练有词》,感觉挺不错的。
    • 百词斩等背单词 APP 也可以试试,不过我个人体验是基本坚持不了多久…

上面主要是针对 CET4 四级以上水平的英语学习者,如果基础比较差,可以考虑按照恶魔奶爸推荐的零基础英语学习路线进行自学:

而对于我这种上班族或者其他有闲钱的学生,而且不求快速提升英语能力的人而言,如果愿意花点小钱,也是有捷径可以抄的。

首先就是线下课程跟线上视频课程(比如新东方、山姆英语),这个没时间参加,时间安排也不够灵活,而且可能会比较枯燥,直接 Pass.

其次就是英语学习类 APP 了,这个市面上还有挺多的,我试用了一波后感觉很适合我,并且筛选出了下面几个比较中意的 APP:薄荷英语开言英语以及一点英语

并且使用上述几款软件提供的英语能力测试,完整评估了下我的英语水平。下图从左至右依次是一点英语、开言英语,以及英语流利说的整体英语水平跟口语水平两项测试结果:

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因为三个 APP 的测试资料都不一样,所以得出的结果略有差异。

下面详细介绍下这几个 APP:

先声明下,我仅体验了 CFER 框架等级 B1 - B2 的课程,因此如下评价也仅针对此等级。

  • 薄荷英语:199 元 / 100 天
    • 阅读原版书学习英语
    • 用它辅助阅读原版书的好处有:
      • 会提前帮你选出生词进行预习
      • 提供配套的有声书,可以听书也可以看书
      • 随时双击查词,查词非常方便
      • 学习完成后还有提供配套的讲义,对各项单词、词组、疑难句进行详细解释,这个感觉会非常有用!
    • 大概需要一定基础,最好是词汇量 4500 词以上,才能读懂有意思一点的书,得到比较好的体验。
  • 一点英语
    • 折后 1998 元 270 天
    • 如果坚持每天打卡,期末还返 1000 现金 + 500 续课券
    • 通过 演讲/动漫/喜剧/音乐现场 等各种视频资料学习英语单词,同时练习听力跟口语
    • 相比其他 APP,它的课程会有趣很多,不那么枯燥。我觉得用它练习听力跟背单词非常合适。
  • 开言英语
    • 通过外教录制的视频 + 程序控制实现了一定的可交互性,感觉课程比英语流利说做得要有趣些。
    • 开言英语的 WeMeet 英语角体验真的超棒,而且还免费!
      • 第一次参加虽然遇到点程序故障没声音,但是退出重进后就正常了。
      • 然后一起聊天的两位朋友一位在万豪酒店工作了差不多 10 年,另一位是产品经理,在腾讯、搜狐、美团等公司工作了差不多 15 年,聊得非常开心~ 很有收获!
    • 价格
      • 外教系统课是 2598 一年,提供海量外教视频互动课跟音频课
      • 还有个外教视频课,互动性会更高,价格是 1598 一年
    • 《潘吉 Jenny 告诉你》这个口碑在,我觉得开言英语的外教课程是可以考虑的
  • 英语流利说 懂你英语 A+
    • 这个课程全都是 AI 语音,虽然很标准,但是太机械了,不带啥感情,我学了才 6 天就开始厌倦了。个人不推荐选它
  • 成体系的录播/直播课
    • 新东方在线 类似的在线录播课、直播课,从以前学过的考研英语看,还是很专业、很成体系的。
    • 题外话,如果有自学能力的话,其实这些录播课都可以从其他渠道获取,价格会低很多。

对很多学生党(比如大学期间的我)而言这些 APP 一年下来好几千的费用确实是难以承担,但是对我这样的工作党而言,不失为一个很好的学习手段。

上述这些软件最大的优势是「互动」,这会使它比单纯自学有趣很多,更容易坚持。

除薄荷英语外,其他三个 APP 都有提供长短不一的会员体验时间,有兴趣的话可以自己试用下~

总结下,目前已买课程:

  • 「薄荷英语」已经花了 199 元买了《一个人的朝圣》这个原版书,得等它开课才能体验,挺期待的~
  • 「一点英语」看视频/听歌学英语真的非常棒!已经花 1998 元买了 270 天的会员,争取每天打卡,赚到 1000 现金返还!!
  • 「英语流利说」花了 49 元,买了个 30 天的懂你英语 A+ 体验课,但是因为前述原因(AI 语音太死板,听多了烦),不打算续费了。

首先,上面已经提过了,「开言英语」的线上英语角 WeMeet 非常的棒。这个功能是免费的,但是需要交 5 块钱押金,我觉得这 5 块钱的押金大大提升了这个英语角的队友质量,能确保大家都是有强烈意愿去用英语聊天的。 实际的体验也非常棒,不仅能练习口语,还能交到各行各业喜欢英语的朋友。

其次,如果你的上网工具能使你用上 Discord,也有一些英语学习的 Discord Server 非常值得推荐,你能在上面跟各种母语、各个国家、各种口音的朋友一起用英语聊天,聊天室跟开言英语一样也会分等级,体验也很不错。

英语学习 Discord Server 地址: https://discord.gg/english,加入后要往下翻很多页才能到 English Practice 部分,目前分别有 8 个「Beginner English」聊天室跟 8 个「Intermeidate/Advanced English」聊天室,赶快加入开聊吧~

补充:还有一个中英交流的 Discord Server,也值得一逛:https://discord.gg/c-e

嗯,毕竟是花了钱的,这次的大目标就是用近一年的时间,全面提升英语水平。

听说考 BEC 高级对英语水平提升帮助很大,为了提供一点压力与动力,就定一个硬性目标——明年报考并取得 BEC 高级证书,也就是达到 CEFR 的 C1 等级!

文末再分享几篇我收藏的英语学习相关的资料,个人感觉读了有些帮助: